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O Caráter da Segurança Bíblica: Esboço do Capítulo 18 da Confissão de 1689, por Tom Nettles

 

— The Founders Journal • Outono de 2014 | Nº 98 —


Este capítulo sugere quatro pontos principais a serem considerados na questão da segurança da salvação. Há material suficiente em cada ponto para uma série de quatro sermões sobre a questão. Cada parágrafo será citado seguido de um esboço expositivo sugerido. Eu também recomendaria para esboços de exposições o sermão de Spurgeon, pregado em 13 de maio de 1888, sobre A Bênção da Plena Segurança (1 João 5:13).

 

18:1. Embora os que creem temporariamente, e outros homens não-regenerados, possam em vão iludir-se com falsas esperanças e presunções carnais de se acharem no favor de Deus e em estado de salvação; esta esperança deles perecerá,1 mas quanto aos que verdadeiramente creem no Senhor Jesus, e O amam com sinceridade, procurando andar em toda a boa consciência diante dEle, estes podem, nesta vida, certificar-se de que eles estão em um estado de graça, e podem regozijar-se na esperança da glória de Deus,2 esta esperança jamais os envergonhará.3

1 Jó 8:13-14; Mateus 7:22-23 • 2 1João 2:3, 3:14,18,19,21,24, 5:13 • 3 Romanos 5:2,5

 

 

I. Uma segurança bem fundamentada da salvação é possível

A. Alguns podem professar com grande certeza que são salvos, mas não têm o fundamento do assunto neles. Jesus advertiu que alguns dirão Senhor, Senhor, mas nunca tiveram o coração para amar e obedecer a Cristo (Mateus 7:21-23). Hebreus tem um alerta para aqueles que parecem estar entre o povo de Deus, mas ainda têm um coração perverso de incredulidade (3:12).

B. Verdadeiros crentes podem descobrir nesta vida uma garantia bem fundamentada de que eles realmente foram redimidos por Cristo. João escreveu sua primeira carta em grande parte para dar o verdadeiro conhecimento espiritual da posse da vida eterna. “Estas coisas vos escrevi a vós que creais no nome do Filho de Deus, para que saibais que tendes a vida eterna” (1 João 5:13).

C. Jonathan Edwards escreveu: “Não há dúvida nenhuma que é da maior importância para a humanidade, e que nada mais referente a cada indivíduo deve ser bem resolvido do que as qualificações distintivas daqueles que estão no favor de Deus e têm direito ao seu eterno galardão” (Afeições Religiosas, prefácio).

 

18:2. Esta certeza não é algo meramente conjectural e provável, baseada em uma esperança falível; mas uma infalível segurança de fé,4 fundada no sangue e justiça de Cristo revelados no Evangelho,5 bem como na evidência interna daquelas graças do Espírito em que as promessas são feitas,6 e no testemunho do Espírito de adoção que testifica com os nossos espíritos que somos filhos de Deus,7 e, como fruto disso, mantendo o nosso coração humilde e santo.8

4 Hebreus 6:11,19 • 5 Hebreus 6:17-18 • 6 2Pedro 1:4,5,10,11 • 7 Romanos 8:15-16 • 8 1João 3:1-3

 

 

II. A segurança é baseada em uma rede de evidências identificáveis, tanto objetivas quanto subjetivas.

A. Segurança genuína tem uma base objetiva

 

1. O sangue e a justiça de Cristo são as duas coisas imutáveis ​​pelas quais é impossível que Deus minta. A obra consumada de Cristo garante que Deus salvará os pecadores. Considere a possibilidade de que as “duas coisas imutáveis” de Hebreus 6:18 são definidas para nós em 7:26-28, de onde a confissão provavelmente derivou a frase “o sangue e a justiça de Cristo”.

2. Por causa da natureza da substituição, do resgate, da propiciação e da redenção, o preço que Cristo pagou certamente alcançará o seu propósito gracioso de uma maneira consistente com a justiça. Um pecador pode encontrar a verdadeira segurança apenas porque é certo que Deus através de Seu Filho salvará aqueles dados a Ele.

3. Ele salvará os pecadores que ouvem e creem no Evangelho.

 

B. A segurança genuína tem uma realidade subjetiva

 
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Um Duplo Dever

 

Duas expectativas consistentes do Cristianismo bíblico — a declaração e a proteção da pureza da fé — deram origem às confissões. À parte de alguma declaração do conteúdo da Fé, ninguém pode fazer uma profissão convincente de fé pessoal. O coração crente proclama sua confiança tanto na Pessoa quanto na verdade que salva. Romanos 10:9-10 inclui ambos: “Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu coração creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, serás salvo. Visto que com o coração se crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação”. O credo da justificação através da obra completa de Cristo, ao qual o coração dá o seu assentimento, é expresso publicamente pela submissão ao senhorio de Cristo. Antes que possa confessar, ele deve entender e acreditar. Quando alguém confessa, deve confessar verdades que previamente haviam adentrado em seu coração. Portanto, a fé não é somente uma questão de coração, mas ela concorda cordialmente com a proposição testável de que “Deus o ressuscitou dentre os mortos”.

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Aquele que Confessa e Aquele que Não Confessa, A Confissão de Fé de João, por Thomas Nettles

 

As diferenças teológicas substanciais que começaram a surgir nos dias dos apóstolos fizeram com que eles desenvolvessem declarações confessionais curtas e concisas que resumissem elementos vitais do ensino apostólico. Estes serviram de ponto de divisão entre os que professavam a verdade e os que professavam o erro. O apóstolo João encontrou alguns professos infiltrados na igreja que ensinavam que Jesus era apenas um espírito que parecia estar em um corpo verdadeiro. Outros ensinaram que Jesus era apenas um homem que serviu por pouco tempo como um veículo para a presença e o ensino de que um espírito divino o deixou pouco antes dEle morrer.

 

A fim de expor os professos de ambos os erros, João apresentou uma declaração confessional simples, mas altamente evocativa: “Todo o espírito que confessa que Jesus Cristo veio em carne é de Deus; e todo o espírito que não confessa que Jesus Cristo veio em carne não é de Deus”. (1 João 4:2-3). A parte negativa dessa confissão toma o contexto da primeira parte, isto é, não é de Deus quem não confessa que o homem chamado Jesus é o Cristo que veio em carne.

 

1. Significa que temos comunhão com o Pai

 

Essa confissão resume muito do ensino básico que João enfatizou ao longo desta carta. Ao mostrar que Deus, o Filho, Jesus de Nazaré e o Cristo prometido eram todos a mesma pessoa desde o ponto de sua concepção, João encheu sua curta epístola com uma pertinente e fértil fraseologia. Nossa comunhão é com “Pai, e com seu Filho Jesus Cristo” (1:3). O homem que eles conheciam como Jesus existiu eternamente como o Filho de Deus e veio ao mundo em cumprimento de todas as profecias messiânicas, para efetuar nossa comunhão com o Pai.

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Como a Bíblia se Relaciona com Credos Feitos pelo Homem, por Thomas Nettles

 

A questão central de como alguém concede força autoritativa a uma proposição credal ou confessional tem importância primordial em seu uso de forma pedagógica e disciplinar. Se igrejas, associações ou denominações como um todo devem usar seus credos como instrumentos de ordenação, instrução e disciplina, então algum método de demonstrar o caráter bíblico de suas proposições deve ser claramente concebido. Phillip Schaff lembra corretamente aos Cristãos que “a Bíblia tem, portanto, uma autoridade divina e absoluta, a Confissão apenas uma autoridade eclesiástica e relativa”. Além disso, ele adverte que “qualquer visão mais elevada da autoridade dos símbolos não é protestante, mas é essencialmente romanizante”. Tendo emitido essa advertência, ele propôs: “As confissões, em devida subordinação à Bíblia, são de grande valor e utilidade”. Ele as chamou de “resumos das doutrinas bíblicas, auxílios na sua boa compreensão, vínculo de união entre seus professos, padrões públicos e guardas contra falsas doutrinas e práticas” (Philip SchaffCreeds of Christendom [Credos da Cristandade], 3 volumes, 1:7-8).

A confiança na autenticidade bíblica do conteúdo de um credo vem pela familiaridade com seu contexto histórico e doutrinário em comparação com a forma como cada parte interpretou a Escritura. Os credos e confissões nos ajudam a consolidar as opções exegéticas que caracterizaram desacordos na história do cristianismo. Eles estabelecem proposições que são o resumo do entendimento de um grupo particular sobre o que as Escrituras ensinam. As proposições confessionais possibilitam uma investigação rigorosa quanto à sua fidelidade bíblica e aceitação ou rejeição nessa base. Se a proposição do credo é aceita como uma síntese precisa da verdade bíblica, essa proposição se torna um elemento dos princípios exegéticos de um intérprete.

No próprio ato de criar unidade em áreas importantes, no entanto, também descobrimos o efeito da exclusão como um resultado necessário das confissões. The Baptist Faith and Message [A Fé e a Mensagem Batista] adotada em 2000 pela Convenção Batista do Sul deu unidade verbal e conceitual a um grande número de questões; Além disso, certas frases tinham a intenção de excluir aqueles que possuíam determinadas outras opções teológicas. Por exemplo, sobre a doutrina de Deus essa confissão declarou: “Deus é todo poderoso e onisciente; e Seu conhecimento perfeito se estende a todas as coisas, passado, presente e futuro, incluindo as decisões futuras das Suas criaturas livres”. Isso deu um sinal claro de que a adoção da confissão incluiu a rejeição da doutrina da presciência limitada.

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Reafirmando o Sola Scriptura, por Thomas Nettles

 

Como Philip Schaff indicou, confissões e credos não possuem autoridade absoluta para os protestantes. Sua autoridade é apenas um padrão ad hoc, eclesial, e situado para o bem da unidade em comunhão e consistência de testemunho, seja em uma denominação ou em uma assembleia local de crentes. Eles podem ser alterados ou expandidos à luz de provas de exegese bíblica mais madura ou à luz de desafios doutrinários e culturais à verdade bíblica. Por essa razão, as confissões que surgem do protestantismo geralmente contêm um artigo que afirma a autoridade única, inspiração e infalível da Escritura. Por exemplo, a Segunda Confissão Batista de Londres afirmou em sua primeira frase: “As Sagradas Escrituras são a única, suficiente, correta e infalível regra de todo conhecimento, fé e obediência salvíficos”. No parágrafo 6 do mesmo Capítulo sobre a Escritura, refletindo as palavras e conceitos da Confissão de Fé de Westminster e da Declaração de Savoy com uma pequena variação [em itálico], a Confissão acrescentou: “Todo o conselho de Deus concernente a todas as coisas necessárias para a Sua própria glória, a salvação do homem, fé e vida, ou é expressamente declarado ou necessariamente contido nas Sagradas Escrituras, ao que nada, em qualquer tempo, deve ser acrescentado, seja por novas revelações do Espírito ou por tradições humanas”. Assim, uma das confissões mais influentes no protestantismo começa com um artigo de dez parágrafos afirmando a única e segura autoridade da Escritura, concluindo com essas palavras: “O Juiz supremo, pelo qual todas as controvérsias da Religião devem ser determinadas, e todos os decretos de concílios, opiniões de escritores antigos, doutrinas de homens e espíritos particulares devem ser examinados, e em cuja sentença devemos nos firmar, não pode ser outro senão as Sagradas Escrituras anunciadas pelo Espírito” [CFW]. Novamente, a Segunda Confissão de Londres modificou levemente a linguagem, insistindo ainda mais claramente na autoridade única da Escritura, terminando com a frase após as palavras “não pode ser outro”, com essas palavras “senão as Sagradas Escrituras anunciadas pelo Espírito; no que a Escritura assim anuncia, nossa fé é finalmente decidida”.

Para o Catolicismo Romano e para a Ortodoxia Oriental, entretanto, a visão da tradição credal é completamente diferente. As igrejas Ortodoxas consideram os primeiros sete concílios ecumênicos como guiados pelo Espírito Santo, resultando em um testemunho autoritativo e infalível da verdade doutrinária. Isso inclui o Concílio de Nicéia, em 325; de Constantinopla, em 381; de Éfeso, em 431; de Calcedônia, em 451; de Constantinopla, em 553; em Constantinopla, em 680 e de Nicéia, em 787. Estes começam com a Pessoa de Cristo como o principal assunto, com implicações para a doutrina da Trindade de 325 a 680 e terminam com uma afirmação da legitimidade do uso de imagens no culto como uma manifestação lícita de confiança na encarnação.

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